lunes, 28 de mayo de 2018

Analizamos "The Mercy Seat", de Nick Cave


And I think my head is burning...

Por Edu.


“The Mercy Seat” trata sobre un preso en el Corredor de la Muerte que está a punto de ser ejecutado en la silla eléctrica. La canción nos sumerge en las últimas reflexiones y las últimas sensaciones del preso: como le incomoda cualquier objeto que ve,  el molesto ruido de las ruedas del carro donde le traen la cena, las paredes que nota como un aliento enfermo detrás de él, las sensaciones de calor y escalofríos, las apariciones de la cara de Jesús hasta en la sopa. Cave nos los explica todo magistralmente en primera persona, haciéndonos vivir la lógica agonía de un hombre enfrentado a su muerte.

La estructura de la canción es poco habitual incluso para un tema de rock alternativo. Consta de una parte narrada, sobretodo al principio, pero pronto se convierte en una serie de ocho versos que se van repitiendo obstinadamente con pequeñas variaciones conforme avanza la canción. Hasta un total de quince veces se repiten estos versos con los Bad Seeds creando un ambiente musical incómodo y tenso, sin tregua, que crece hasta que se lleva a cabo la ejecución y finaliza el tema.


Existen varios debates entorno a esta canción: si el preso es realmente culpable de haber cometido el asesinato por el que se le juzga, si siente algún tipo de culpa o arrepentimiento, si es cierto que no le teme a la muerte. Luego está la misteriosa frase al final del tema “Me temo que dije una mentira” sin que quede claro a que se refiere. Cave juega deliberadamente con frases ambiguas “soy casi totalmente inocente, ya sabes”. Para la moral puritana, que establece fronteras muy claras entre el bien y el mal, entre la verdad y la mentira, no puede existir alguien “casi totalmente inocente”. Pero para Nick Cave no tiene porque ser así, en el estribillo nos repite varias veces que está “cansado de todas estas mediciones de la verdad” entendiendo  la verdad como algo evaluable y no como un concepto binario de cierto o falso.

Como es habitual Cave nos obliga a leer entrelíneas, y aunque en algunas partes afirma su inocencia, sutilmente nos va revelando que ha cometido realmente el asesinato, por eso tiene una mano asesina con la palabra EVIL tatuada en los dedos.  Pero que haya cometido el delito para Cave no significa que sea culpable en un sentido más amplio. En el sentido de que no merezca seguir viviendo y se le tenga que aplicar el ojo por ojo, diente por diente, y mandarlo a la silla eléctrica a la que sarcásticamente llama “Mercy Seat”, o Silla de la Piedad si lo traducimos literalmente.

El “Mercy Seat” original está descrito en la Biblia como la cubierta del Arca de la Alianza y es el lugar que elige Dios para mostrarse y dar a conocer su voluntad (Éxodo 25:17). Aunque Dios es omnipresente, de manera particular se presenta ante su pueblo desde este trono. En castellano aparece en las escrituras traducido como “propiciatorio”, ya que es el lugar desde donde Dios es propicio o favorable, aunque para eso se requiere de acciones agradables a Dios, que lo muevan a la misericordia o para aplacar su justicia divina. Estas acciones las realizaba el Sumo Sacerdote durante el Día de la Expiación y consistían básicamente en esparcir sobre dicho trono la sangre de animales sacrificados siguiendo una serie de ritos bien establecidos (Levítico, 16). la Ley, materializada en las tablas que estaban en el Arca, reclamaba muerte por el pecado; era necesaria la sangre, como símbolo de muerte, para satisfacer las demandas de la justicia divina.  Lo que simboliza que solamente a través de la ofrenda de sangre se puede quitar la condena.



Comparar una silla eléctrica con el sagrado “Mercy Seat” es obviamente una provocación, incluso una blasfemia, pero en definitiva para Nick Cave no hay tanta diferencia entre la una y la otra aparte que “la del cielo está hecha de oro y la de aquí abajo de madera y alambres”. Se puede decir que del mismo modo que en el Antiguo Testamento, la justicia sigue reclamando el sacrificio para cubrir el pecado. En otra comparación irreverente, también propone cierta similitud entre Jesús y el preso, dos condenados a muerte por no encajar en la sociedad.

“The Mercy Seat” es una canción que ha ido evolucionando desde que apareció en el álbum “Tender Prey” hace ya 30 años! Posiblemente sea el tema que más veces han tocado en directo Nick Cave and the Bad Seeds. Vale la pena escuchar esta evolución y como se va matizando su significado en sus diferentes versiones, tanto las del propio Nick Cave, como en versiones de otros autores como la del mismísimo Johnny Cash.

Aquí tienes la letra (original + traducción) para que juzgues por ti mismo;

It  began when they come took me from my home
And put me in Death Row,
of which I am nearly wholly innocent you know.
And I’ll say it again
I… am…not… afraid…to…die.

I began to warm and chill
To objects and their fields,
A ragged cup, a twisted mop
The face of Jesus in my soup
Those sinister dinner deals
The meal trolley's wicked wheels
A hooked bone rising from my food
All things either good or ungood.


And the mercy seat is waiting
And I think my head is burning
And in a way I'm yearning
To be done with all this weighing of the truth.
An eye for an eye
And a tooth for a tooth
And anyway I told the truth
And I'm not afraid to die.


Interpret signs and catalogue
A blackened tooth, a scarlet frog
The walls are bad, black, bottom kind
They are the sick breath at my hind
They are the sick breath gathering at my hind


I hear stories from the chamber
Christ was born into a manger
And like some ragged stranger
He died upon the cross
And might I say it seems so fitting in it's way
He was a carpenter by trade
Or at least that's what I'm told

My good hand
Tatooed E.V.I.L. across it's brother's fist
That filthy five! They did nothing to challenge or resist.


In Heaven His throne is made of gold
The ark of his Testament is stowed
A throne from which I'm told
All history does unfold.
Down here It's made of wood and wire
And my body is on fire
And God is never far away.

Into the mercy seat I climb
My head is shaved, my head is wired
And like a moth that tries
To enter the bright eye
I go shuffling out of life
Just to hide in death awhile
And anyway I never lied.

My kill-hand is called E.V.I.L.
Wears a wedding band that’s G.O.O.D.
‘Tis a long-suffering shackle
Collaring all that rebel blood


And the mercy seat is waiting
And I think my head is burning
And in a way I'm yearning
To be done with all this measuring of the truth.
An eye for an eye
And a tooth for a tooth
And anyway I told the truth
And I'm not afraid to die

And the mercy seat is burning
And I think my head is glowing
And in a way I'm hopin'
To be done with all this weighing up of the truth.
An eye for an eye
And a tooth for a tooth
And I’ve got nothing left to lose
And I’m not afraid to die


And the mercy seat is glowing
And I think my head is smoking
And in a way I'm hopin'
To be done with all these looks of disbelief.
A life for a life
And a truth for a truth
And anyway there was no proof
Nor a motive why

And the mercy seat is smoking
And I think my head is melting
And in a way that's helpin'
To be done with all this twistin' of the truth
An eye for an eye
And a tooth for a tooth
And I’ve got nothing left to lose
And I'm not afraid to die.

And the mercy seat is melting
And I think my blood is boiling
And in a way I'm spoiling
All the fun with all this truth and consequence
An eye for an eye
And a tooth for a tooth
And anyway I told the truth
And I'm not afraid to die

And the mercy seat is waiting
And I think my head is burning
And in a way I'm yearning
To be done with all this measuring of the truth.
An life for a life
And a truth for a truth
And anyway there was no proof
And I'm not afraid to tell a lie

And the mercy seat is waiting
And I think my head is burning
And in a way I'm yearning
To be done with all this measuring of the truth.
An eye for an eye
And a tooth for a tooth
And anyway I told the truth
But I’m afraid a told a lie

______________________

Todo comenzó cuando me sacaron de mi casa 
Y me metieron en el Corredor de la Muerte,
De lo que soy casi totalmente inocente, ya sabes.
Y lo diré otra vez
No… tengo… miedo…a…morir.

Empecé a sentir calor y escalofríos
a los objetos y su entorno,
Una copa desgastada, una fregona torcida
El rostro de Jesús en mi sopa 

Esas ofertas de cena siniestra
Las chirriantes ruedas del carro de comida
Un hueso con forma de gancho que sobresale de la comida
Todas las cosas buenas o no buenas.

Y el trono de la piedad está esperando 

Y creo que mi cabeza está ardiendo 
Y en cierto modo anhelo
terminar con todas estas evaluaciones de la verdad.
Ojo por ojo
Y diente por diente
Y de todos modos dije la verdad
Y no tengo miedo a morir.

Interpreto signos y enumeraciones
Un diente ennegrecido, una  niebla escarlata
Las paredes son malas, negras y de baja calidad.
Son el aliento enfermizo detrás de mi
Son el aliento enfermizo que se congrega detrás de mi.

Escucho historias desde mi cámara
Jesús nació en un pesebre
Y como un extraño desaliñado
Murió en la cruz
Podría decir, que parece tan apropiado
Él era carpintero de oficio 

O al menos eso es lo que me han dicho

Mi mano buena tatuó M.A.L. a lo largo de su puño hermano
Estos sucios cinco! No hicieron nada para desafiar o resistir.


En el cielo su trono es de oro
El arca de su testamento está escondido
Un trono del que dicen
toda la historia se despliega.
Aquí abajo está hecho de madera y alambre 

Y mi cuerpo está en llamas 
Y Dios nunca está lejos.

En el trono de la piedad me subo
Mi cabeza está rapada, mi cabeza está conectada
Y como una polilla que intenta
entrar en el ojo brillante
Voy arrastrando los pies fuera de la vida
Sólo para ocultar la muerte por un rato
Y de todos modos nunca he mentido.

Mi mano de matar se llama M.A.L.
Lleva un anillo de compromiso y eso es B.U.E.N.O.
Este grillete de largo sufrimiento es
Un collar de toda esa sangre rebelde.

Y el trono de la piedad está esperando 
Y creo que mi cabeza está ardiendo
Y en cierto modo estoy anhelando
acabar con todas estas mediciones de la verdad.
Ojo por ojo
Y diente por diente
Y de todos modos dije la verdad
Y no le tengo miedo a morir

Y el trono de la piedad está en llamas
Y creo que mi cabeza resplandece
Y en cierto modo estoy anhelando
acabar con toda esta evaluación de la verdad.
Ojo por ojo
Y diente por diente
Y no tengo nada que perder

y no tengo miedo a morir

Y el trono de la piedad resplandece
Y creo que mi cabeza saca humo
Y en cierto modo espero acabar con todas esas miradas de desconfianza.
Una vida por una vida
Y una verdad por una verdad
Y de todos modos no había pruebas
Ni un motivo.

Y la silla de la piedad echa humo
Y creo que mi cabeza se derrite
Y de algún modo me está ayudando
a acabar con toda esta distorsión de la verdad
Ojo por ojo
Y diente por diente
Y no tengo nada que perder
Y no le temo a morir.

Y el trono de la piedad se derrite
Y creo que mi sangre hierve
Y de algún modo estoy estropeando
La diversión sobre la verdad y sus consecuencias
Ojo por Ojo
Y Diente por diente
Y de todos modos dije la verdad
Y no le temo a morir.

Y el trono de la piedad está esperando 
Y creo que mi cabeza está ardiendo
Y en cierto modo estoy anhelando
acabar con todas estas mediciones de la verdad.
Ojo por ojo
Y diente por diente
Y de todos modos no había pruebas
Y no le tengo miedo a mentir.


Y el trono de la piedad está esperando 
Y creo que mi cabeza está ardiendo
Y en cierto modo estoy anhelando
acabar con todas estas mediciones de la verdad.
Ojo por ojo
Y diente por diente
Y de todos modos dije la verdad
Pero me temo que dije una mentira.




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